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Le baptistère paleochrétien ***

Lors de la construction de la "Nouvelle Major", les vestiges du baptistère du 5° siècle furent découverts. Les fouilles avaient eu peu d'échos auprès de la presse et les architectes avaient jugé que les decouvertes étaient d'une "valeur artistique fort médiocre" ! C'est ainsi que l'on enterra sous la nouvelle Cathédrale les vestiges d'une construction remarquable ...

Le baptistère de Marseille avait des dimensions nettement supérieures (25 m de coté) à celles des autres baptistères provençaux (Frejus, Aix, Riez ). On pouvait le comparer au baptistère de Milan alors capitale imperiale ! Il faisait partie d'un groupe cathédral dont on a retrouvé des vestiges dernièrement. Les fouilles sont en cours et devraient être terminées en 2008...

Le raffinement de son décor est bien connu : les fouilles du 19° ont révélé des pans entiers de mosaiques de sol polychromes et des pavements de marbre. La piscine baptismale avait 4,40 m de diametre et 0,70 m de profondeur. On dit qu'une colombe en or aux ailes déployées, tête en bas, était suspendue au dessus de la piscine pour signifier la descente du St Esprit sur le catéchumène (personne pas encore baptisée).

Aujourd'hui, les vestiges se trouvent enterrés sous le collatéral Est de la Cathédrale ... Ils sont en place mais invisibles !

GPS (Lat N/Long E) : 43.300134 / 5.365169
Marseille


Texte : CocoB / Photos :