Accueil > City guide > Le Panier > Vieille Charité

Vieille Charité *****

Conçu par Pierre Puget, lui-même né au Panier, le centre de la vieille Charité abrite deux des plus beaux musées de la ville : le musée des Arts africains, océaniens et amérindiens et le musée d'Archéologie méditerranéenne.

Façade de la chapelle

La construction, en plein cœur du Panier, est imposante : en son centre, une chapelle. Autour de celle-ci, un bâtiment sur trois étages qui accueillait au XVIIème siècle les "gueux".

Quelques précisions sur son histoire urbanistique : c'est en 1640, suite à l'édit royal sur "l'enfermement des pauvres et des mendiants", que la Ville de Marseille, propriétaire de ce terrain situé sur le versant nord de la butte des moulins, près de la cathédrale de la Major, décide de la construction de cet édifice mais le projet piétine et c'est seulement en 1670 que Pierre Puget, architecte du Roi, entame une de ses plus grandes et plus belles oeuvre.

Construit en pierre rose et blanche de la carrière de la Couronne, l'ensemble se compose de quatre ailes de bâtiment fermées sur l'extérieur et ouvertes sur une cour rectangulaire par des galeries sur trois niveaux qui rythment élégamment la vie à l'intérieur de l'édifice au centre de la cour : on remarquera notamment l'allure classique du fronton, dans le style Second Empire, qui reprend le thème de la Charité accueillant les enfants indigents, entourés par deux pélicans qui les nourrissent et bien sûr la chapelle à coupole ovale dans le meilleur goût baroque.

Pendant plus d'un siècle, la Charité reçoit les gueux de la ville puis, après la révolution et jusqu'à la fin du 19ème siècle, la Charité sera un hospice réservé aux enfants et aux vieillards. En 1905, le bâtiment est occupé par l'armée et servira plus tard de logement social.

Au début des années 40, Le Corbusier remarque l'édifice et dénonce son état d'abandon mais ce n'est qu'en 1961 que la Ville de Marseille décide de la restauration de ce monument qui s'achèvera en 1986.

Aujourd'hui le Centre de la Vieille Charité abrite plusieurs structures multi-culturelles comme le Musée d'Archéologie Méditerranéenne, le Musée des Arts Africains, Océaniens, Amérindiens, des expositions temporaires et une salle de cinéma (Le Miroir) gérées par la Direction des musées de Marseille qui elle-même se situe dans le centre.

D'autres organismes culturels se sont établis à la Vieille Charité comme le C.I.P.M. (Centre International de la Poésie de Marseille), l'I.N.A. (Institut National de la Communication Audiovisuelle), des services du C.N.R.S (Centre National de la Recherche Scientifique), et enfin l'E.H.E.S.S. (Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales).

Outre les musées, un café-restaurant et une librairie se sont installés dans les bâtiments. En été, la cour de Vieille Charité accueille en plein air le festival de Marseille.

GPS (Lat N/Long E) : 43.300634 / 5.367765
Adresse/Address2 rue de la Vieille Charité 13002 Marseille Tel0491145880 Fax0491145882
Metro/UndergroundM1-Vieux-Port Bus2, 49, 57, 61 Parking/Car ParkHôtel de ville

Texte : Mildiou, Coco / Photos : Mildiou, fanny13