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La "Nouvelle Major" : Sainte-Marie-Majeure. *****

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  • L'ancienne et la Nouvelle
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Cette cathédrale qui était l'ornement d'un port affairé au 19° siècle est aujourd'hui délaissée et mal aimée des marseillais ... Elle est considérée comme une des plus grandes cathédrales et ses dimensions avoisinent celles de Saint-Pierre de Rome. De style romano-byzantin, elle est la traduction architecturale de la "Marseille : porte de l'Orient".

Au 19°, Marseille connait une expansion remarquable. Dans ce contexte de renouveau économique, l'absence de patrimoine devient une des principales imperfections à corriger : rien dans l'architecture de la ville ne raconte ses origines glorieuses ! Les architectes du 19° auront pour tache de "fabriquer" son passé ... on parle de courant historiciste ici.

On réclame une cathédrale dont l'échelle et le faste soient dignes de la seconde ville de France. Monseigneur de Mazenod lance son grand projet qui sera approuvé par Napoléon III. La première pierre est posée en 1852 et la cathédrale est consacrée en 1893.

L'architecte Léon Vaudoyer, qui avait déjà oeuvré à Notre-Dame-de-la Garde (remarquer la même polychromie des murs extérieurs), s'attache à raconter l'histoire de la ville dans chaque détail de l'édifice : les formes rappellent le développement de Marseille au contact de l'Orient. Les sculptures racontent l'arrivée de Lazarre, premier évêque de Marseille. Les mosaïques reprennent les motifs du baptistère que l'on a retrouvé en creusant les fondations ... Il enrichit son projet de références historiques pour aboutir à une création très originale car à cette époque, on exige plutot un retour au modèle gothique le plus authentique.

Henri Revoil, s'est consacré à la décoration de la cathédrale : on peut déplorer cependant que beaucoup de mosaïques manquent et sont remplacées par de simples peintures notamment dans le choeur. Il y a quelques pièces superbes : le ciborium avec des colonnes en onyx de Tunisie ; la crédence et la cathèdre offerts par Napoléon III ...

Henry Espérandieu que l'on a tendance à voir comme l'architecte principal, n'a que très peu participé au chantier : il mènera à bien la pose des charpentes et la réalisation des coupoles. Il n'y travaillera que durant les 2 dernières années de sa vie de 1874 à 1876.

Quelque chiffres :

  • Longueur = 141 m
  • Largeur de la nef = 16 m
  • Hauteur de la nef = 25 m
  • Largeur du transept = 50 m
  • Hauteur du sol au sommet de la coupole centrale = 60 m
GPS (Lat N/Long E) : 43.299947 / 5.364718
Adresse/AddressPlace de la Major 13002 Marseille Tel0491905357
Metro/UndergroundM2-Joliette

Texte : Mildiou, CocoB / Photos : Mildiou, bakka-ohka, darcussia