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La "Vieille Major" ***

Il s'agit d'un édifice majeur de l'art roman provençal... Ecrasée par la masse de la Nouvelle Major, elle fut amputée de plusieurs travées pour pouvoir assoir le nouveau bâtiment. Elle conserve cependant la partie la plus originale de son architecture.

Cette cathédrale était la seule utilisée du 12° au 19° siècle jusqu'à la construction de la Nouvelle Major ! Elle était étroite et vétuste au 19°. Elle souffrait de la proximité des usines à savon et de l'érosion... sa modestie architecturale semblait indigne de la foi des marseillais...

Cette masse de bâtiments chaotique cache en fait un trésor : la coupole centrale est un chef d'oeuvre de stéréotomie (art d'assembler les pierres) et si on retrouve à la Cathédrale d'Avignon et à St Honnorat des Alyscamps à Arles, le même système, nulle part la coupole n'a reçu un développement aussi grandiose et aussi harmonieux qu'ici.

La chapelle St Lazare conserve une des premières oeuvres de la Renaissance française que l'on place après les guerres d'Italie sous François 1°, soit après 1521 environ .... Or, nous sommes ici en 1481 ! C'est donc sous le Roi René que Marseille peut se vanter d'avoir introduit l'art Italien en France ! Tout ceci est actuellement sous un cocon car la chapelle souffre de la proximité de la mer et de l'air marin chargé de sel. Des opérations de désalage sont menées mais ce sera très long ....

D'autre part, le bâtiment est très fragilisé par les travaux alentours, notamment le percement du tunnel et par conséquent, il est sous surveillance constante. Des cintres ont été placés sous chaque arc et chaque voute à l'intérieur et des étais soutiennent les murs extérieurs. Dans ce contexte, les visites publiques sont impossibles ...

Prenez le temps de vous balader et prenez de la hauteur pour pouvoir comparer les formes des deux cathédrales. La Vieille Major semble si fragile à coté de la nouvelle ... C'est peut-être ce qui explique que les marseillais l'aiment autant et regrettent sa trop longue fermeture.

GPS (Lat N/Long E) : 43.299424 / 5.365309
Adresse/AddressPlace de la Major 13002 Marseille
Metro/UndergroundM2-Joliette

Texte : CocoB / Photos :