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Jardin du Roy René

Le jardin du Roy est le "jardin d'agrément" de Marseille le plus ancien puisqu'il date du 15ème siècle.

Mais en flânant sur le quai de Rive-Neuve, parcouru tout aussi bien par les marseillais que par les touristes, très prisé pour la beauté de lieux et pour les restaurants qui le longe, on se souvient même pas qu'on promène en fait dans un jardin royal ?

Et pourtant, sur le quai de Rive-Neuve, le roi René, duc d'Anjou, comte de Provence qui règne de 1431 à 1480, achète en 1459, à l'abbaye de Saint Victor, un terrain de forme assez régulière. Le jardin du Roy occupe une zone plane en bordure de l'actuel Vieux-Port, entre le cours Estienne d'Orves, la rue Neuve Sainte Catherine et la rue du chantier. Si on en croit les gravures de l'époque, il est bordé au sud d'une longue enfilade de jardins réguliers en carrés, bordés de murs et il occupe au moins 2 hectares.

Le roi René en fait un jardin de plaisance et fait construire un pavillon pour y venir séjourner.

Le roi fait aménager un jardin d'essai, on y cultive des variétés de raisins, d'arbres fruitiers comme des figuiers ou des citronniers, des mûriers aussi, comme le mûrier blanc qui vient d'ariver de Chine. Le roi se passionne également pour les fleurs, les roses et les oeillets notamment, dont il expérimente de nombreuses variétés.

On peut dire que c'est le premier jardin botanique de Marseille !

Le "jardin du Roy" devient la propriété du royaume de France après la mort du roi René et reçoit des occupants célèbres, notamment le connétable Anne de Montmorency en 1527, ou plus tard, le Charles de Guise, gouverneur de Provence.

Le plan dessiné par Charles de Maretz qu'on peut voir aux archives de Marseille, nous donne plus de détails sur les motifs décoratifs, tous différents, qui compose le jardin à l'époque du duc de Guise. On voit sur le dessin qu'un haut mur court le long de la mer et protège les cultures du vent dominant chez nous, le mistral et qu'une cour somptueusement décorée partage le domaine en deux.

Par la suite, les religieuses de la communauté des Bernardines l'achètent et y installent leur première maison. Le jardin décoratif est alors transformé en potager et jardin vivier.

Mais l'extension de l'Arsenal des galères les oblige à quitter leur couvent et c'est l'intendant de Louis XIV qui investit les lieux pour son propre compte et transforme une partie du site en entrepôt maritime. Ce jardin prend alors par moquerie le nom de "marquisat de Rive-Neuve.

Le jardin du Roy disparait pour toujours en 1669.

GPS (Lat N/Long E) : 43.292919 / 5.369632
Adresse/AddressQuai du Rive-Neuve 13001 Marseille


Texte : Coco / Photos :